Royal Ballet的舞星

Margot Fontyen sitting in rehearsal room
[Margot Fonteyn during rehearsal]

Margot Fonteyn可說是英國芭蕾的代表。她具備完美的身材比例、舞台的丰采和流暢的音樂性,事業早期就成為英國芭蕾界的明星,不論是古典或現代芭蕾的舞碼,Fonteyn都是游裕有餘的領銜芭蕾伶娜,她的舞蹈風格幾乎就是Royal Ballet Style的同義詞。超過三十年的芭蕾伶娜生涯影響著英國後繼舞者,但也似乎像個巨人的陰影奪去許多新生代舞者的光采,包括80年代的新星舞者Deborah Bull和Darcey Bussell都經常被觀眾或舞評套上「小Fonteyn」之類的稱號,從她們與Fonteyn在外表與表演上的相似度來類比。

Fonteyn and Nureyev during rehearsal
[Fonteyn and Nureyev during rehearsal]

而Fonteyn在英國芭蕾史上的獨特地位少不了Nureyev這位的傳奇的夥伴。Nureyev的出現,不只影響著Fonteyn的表演生涯與舞蹈的旅程,他也影響著Royal Ballet。在Nureyev客席Royal Ballet的60、70年代,他不光是舞台的明星、觀眾吸票機,他為Royal Ballet帶來許多轉變。例如,Nureyev為Royal Ballet製作了非俄國舞團沒有演出過的La Bayadère和Raymonda,將這兩齣十九世紀的俄國經典舞劇介紹傳承到西方舞團,也讓Royal Ballet多了可以展現其古典主義風格的作品。他同時刺激Royal Ballet在技巧與風格上有所革新和精進,舞者Georgina Parkison就說,在Nureyev的引介下,她第一次跟不是Royal Ballet出身的老師上課,這樣的經驗完全讓人視野大開。

在Fonteyn與Nureyev活躍舞台的時代,Royal Ballet還有另一對同樣完美優雅、令人驚豔的搭檔Antoinette Sibley和Anthony Dowell,以及音樂性極佳的Merle Park與充滿戲劇張力的Lynn Seymour。

Sibley and Dowell in Manon curtain call in 1988
[Sibley and Dowell in curtain call, Manon, 1988]

然而,隨著這些60年代的舞星一個個步下舞台,Royal Ballet的舞星似乎出現青黃不接的窘局,新人不斷被推上前台,但不見得獲得充分的支持。直到Anthony Dowell接任總監的時期,舞者水準才又漸漸穩定。Dowell一方面邀約引進外國舞星如Irek Mukhamedov和Sylvie Guillem加入舞團演出,另一方面也極力支持國內的潛力舞者如Darcey Bussell,但客席「兼職」舞者與舞團「專職」舞者間工作量與身份地位的平衡點卻仍待解決。一直到最近幾年,Monica Mason透過舞碼來培訓舞者的策略似乎奏效。Mason回到Royal Ballet的根源與基礎優勢,重建並大量演出Ashton、MacMillan等人的作品,讓舞者必須深入訓練重視身體線條之美、上半身的細節與腳法的精確,以展現英國芭蕾引以為傲的長處。舞團再度重現強健的腿工、乾淨的線條與充滿詩意抒情的舞蹈。

Darcey Bussell in Ashton's Sylvia, in her farewell performance
[Darcey Bussell in Ashton’s Sylvia]

雖然在Darcey Bussell退休後,Royal Ballet欠缺英國人首席舞者是不爭的事實,但Royal Ballet的舞星從來就沒有國籍的限制。過去的舞星Mason來自南非,Seymour是加拿大人,Helpmann從澳洲來;現在的首席Alina Cojocaru出身基輔的芭蕾學校,Johan Kobborg傳承至丹麥學派,Tamara Rojo來自馬德里。只要曾皆受過Royal Ballet School的訓練,並充份吸收Royal Ballet獨特風格的排練指導,都有機會成為Royal Ballet的舞星。

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