最英國的編舞家Sir Fred

Ashton (Left) and Helpmann during rehearsal break in 1949
[Ashton (left) with Helpmann during rehearsal break in 1949]

Ashton真正開始大放異彩是當他在30年代成為Royal Ballet的駐團編舞家,他在1935年加入Vic-Wells Ballet,跟著舞團發展他的編舞作品。

Ashton創作的繆思是英國著名的舞者Margot Fonteyn。Ashton曾說,「若我從未遇見Margot,我是發展不出作品抒情的一面。」,這不止影響他的創作風格,也反映他對舞者抒情性(lyricism)能力的重視。

[Margot Fonteyn’s 60th birthday gala with Ashton’s choreography and present. Show their close relationship. End curtain call with Fonteyn’s first partner Robert Helpmann and de Valois]


他的編舞多元,有寧靜的、也有爆發力強的抽象芭蕾(Symphonic Variation),有苦澀而甜蜜的浪漫戲劇(Sylvia、Ondine),有童話幻想的作品(Cinderella),他也是喜劇舞蹈的泰斗,擅長抒情表現手法。他的作品溫柔而優雅,充滿音樂性,深具速度感與節奏感,加上獨特的幽默感和喜感,這些特色組合在一起便成了一種特殊的風格,即是英國人的氣質和性格。

[Sylvia, Royal Ballet 2007]


播種深耕到開花結果

和歐洲的其他「皇家舞團」不同,英國Royal Ballet成立的目的並不是為了提供貴族們娛樂,而源於一個促進社區劇場活絡的社會運動。早期不少芭蕾觀眾嘲笑英國芭蕾的水準,隨著時間舞團慢慢建立觀眾基礎與贊助者組織。獻身投入於舞團的舞者、編舞家與行政團隊,也促進舞團的發展。

英國雖是舞蹈歷史相對年輕的國家,但因視「親近民眾」為重要課題,幾十年來已將芭蕾文化逐步滲透到各個地區與觀眾群。除了Royal Ballet和Rambert Dance Company外,還有幾個知名舞團。English National Ballet(前身為London Festival Ballet),在1951年由Alicia Markova和Anton Dolin所創,以較受大眾熟悉且喜愛的古典與現代舞蹈為主。另外Glasgow的Scottish Ballet和Manchester的Northern Ballet Theatre是倫敦以外的主要舞團。他們經常透過電視、戶外大螢幕轉播演出,製作相關的節目介紹,利用電影手法拍攝舞碼作品,舞團的教育推廣部門經常推動不同類型的專案,包括工作坊、為學童設計有趣而划算的演出,也有長期的社區演出計劃,讓當地兒童或居民與職業舞者共同合作製作。透過不同的活動與發展專案,以Royal Ballet為領頭,讓芭蕾文化得以在英國播種深耕,de Valois的理想繼續開花結果。


參考資料:
Jack Anderson, Ballet and Modern Dance: a Concise History
Royal Opera House Official Website: www.roh.org.uk
http://en.wikipedia.org/wiki/Royal_Ballet
http://en.wikipedia.org/wiki/Frederick_Ashton
http://en.wikipedia.org/wiki/Rambert_Dance_Company

延伸閱讀:
Royal Opera House
Royal Opera House Youtube page
Rambert Dance Company
Sadler’s Wells Theater
Frederick Ashton (by Ballet.Co.)
法派芭蕾 Paris Opera Ballet School
俄派芭蕾 Vaganova Academy of Ballet
古典芭蕾教父 Marius Petipa

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